奉祀神祇 - 虎爺-五甲龍成宮

奉祀神祇

虎爺,是臺灣民間信仰與中國民間信仰中一種以虎為形象的神祇,俗稱虎爺公、虎爺將軍、虎將軍,尊稱為下壇將軍、山軍尊神。俗曰:「土地神轄山中虎」,虎爺最早是山神、土地神及城隍爺的座騎;後來更演變成王爺、媽祖等諸神的座騎,並有守護廟境、村莊、地區與城市之功能。古人認為虎受土地之神所管,而被山神、土地神、城隍爺等神收伏的老虎,具有神力,不但不會傷害人類、牲畜,且會保護人類,故人多尊稱其為虎爺,虔誠奉祀。
天虎將軍跟虎爺將軍分別以所在的位子做區分,被供奉在神桌上的或是成為一間廟宇主神的虎爺公為天虎,供奉在神桌下的為地虎,一般民間比較常見的虎爺公,都是供奉在神桌下的。

虎爺不但會咬鬼鎮邪,也會咬錢納財,除了擺設香爐,讓民眾與虎爺對話,俗言「虎爺咬錢來」,虎爺神龕旁常設盛水小碗,水中置錢,俗稱「錢水」,據說金額至少等值,而不能以小錢換大錢,置於紅包袋或香火袋內、暗助生財。早期兒童在供桌下穿梭是常有的事,兒童的高度最容易發現與親近虎爺,供奉於神桌底下的虎爺也因此成為兒童的守護神。

「忠」、「孝」是漢人傳統社會中的為人處事基本觀念,因此在民間流傳的故事中,無論主角是人或動物,常會出現關於忠孝的事蹟。
台灣民間就流傳著一則關於老虎忠孝情義的傳說:河南有一個以砍材、撿材維生並供養寡母的孝子,有一天到山裡面遇到一隻老虎,但這隻老虎有靈性,知道他是一個孝子,所以不但沒有傷害他,還幫他砍材、撿材,日子久了,孝子就把老虎帶回家,老虎和孝子的母親以及鄰居也都相處得很融洽。
台灣民間就流傳著一則關於老虎忠孝情義的傳說:河南有一個以砍材、撿材維生並供養寡母的孝子,有一天到山裡面遇到一隻老虎,但這隻老虎有靈性,知道他是一個孝子,所以不但沒有傷害他,還幫他砍材、撿材,日子久了,孝子就把老虎帶回家,老虎和孝子的母親以及鄰居也都相處得很融洽。有一天孝子和老虎上山撿材,在撿材的時候,孝子不小心跌落山崖,落谷而亡,老虎在悲傷之餘,每天自動到山裡撿材、叼材到孝子的家中供養孝子的母親,人稱「孝虎」。
後來朝廷到村裡徵兵,負責徵兵的將爺看到這隻老虎通達人性,於是將老虎帶到部隊中,一同作戰,並封其為前鋒將軍。這隻老虎奮勇殺敵、衝鋒陷陣,所到之處戰無不勝、攻無不克,因此眾人又稱之為「忠虎」。在一次的戰役中,老虎不幸被殺害,因此後人就將虎爺和王爺、戰神等共同祭拜,虎爺也成為王爺、戰神的腳力。在這則傳說中,老虎既是「孝虎」,又是「忠虎」,所以在死後除了帶給人們生命意義的重要啟示之外,更受到人們的懷念,甚至將其與王爺、戰神供奉在一起,成了後人祭拜虎爺的由來。

虎爺具有凶猛威武之勢,能使各種妖邪退避,所以遠在漢代就已是鎮墓獸之一,後來也轉變成廟宇中的守護之神。台灣大部分的廟宇都會供奉虎爺,主要就是請虎爺保護主神,並且負責廟宇環境的安寧,確保廟中的環境不被打擾,具有驅除癘疫、惡魔以及鎮護廟宇的能力。

民間傳說虎爺具有驅逐癘疫、鎮邪除煞的能力,因此在神明出巡或廟宇落成的時候,都要先請虎爺打頭陣。在陣頭的隊伍中,虎爺是以先鋒的角色為神明開道。例如在台北新莊地藏庵的迎神慶典中,官將首是為主神大眾老爺開路的陣頭,在官將首團裡的成員就有虎爺將軍,扮演這個角色的人臉上畫著黃色的虎臉,肩上扛著虎頭鍘,意喻其引路開道、斬凶除惡的功能。

在民間的傳說中,虎爺能保佑小孩平安長大,並掌管著小孩子聰明伶俐。另一個關於虎爺與小孩的習俗是:將不好養(健康不佳或易吵鬧)的小孩子帶到有供奉虎爺的廟裡,在徵求虎爺的同意後認虎爺為「契父」,以此希望虎爺能保佑小孩平平安安的長大。在傳統的觀念中,老虎能趕走妖邪、鎮壓煞氣,而小孩子不好養,就是因為有妖邪在作怪,因此讓小孩認虎爺作「契父」,妖邪就不敢靠近小孩了。傳說虎爺還能治療腮腺炎。過去民間相信「虎咬豬」的威力,所以當小孩子「生豬頭皮」——患腮腺炎——的時候,會希望藉由老虎的威力將豬咬走,讓小孩子痊癒。

傳說中虎爺是土地公、保生大帝、西王母、趙公明等神明的座騎或腳力,祂跟隨著這些神明修行,也因此具有這些神明的神性。其中土地公和趙公明分別屬於民間信仰中的文財神和武財神,所以民間也相信虎爺具有財神的神性,能夠為信眾帶來財運。土地公之所以為文財神之一,主要源自於民間「有土斯有財」的觀念。人們認為土地公掌管各地的土地以及農作的收成,因此能帶來財富;以致於土地公的職能除了是一方的土地之神,還是庇佑財運興盛的財神。
武財神趙公明原為瘟神的角色,到了明代才以財神的角色出現在民間信仰中,明代的《封神演義》和《三教源流聖帝佛祖搜神大全》中所記載的趙公明都具備有財神的性格。在《封神演義》中,祂統領「招寶天尊」「納珍天尊」「招財使者」「利市仙官」等四位迎祥納福、招才進寶的神仙,在《三教源流聖帝佛祖搜神大全》的記載中祂也是民間買賣求財、公平仲裁的神靈。可以說趙公明為財神的地位在明代就已確認。虎爺具有財神的角色屬性,除了因為跟隨在土地公和趙公明身邊而擁有了掌握財富的能力之外,在上古的四靈及陰陽五行的觀念裡,虎代表西方,西方屬金,而金又象徵財寶,所以在民間信仰中虎爺也被認為能帶來財富。